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by Noemí
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¿Qué es Bitcoin (BTC)?

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Dinero Facil
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El 31 de octubre de 2008, una persona o grupo bajo el seudónimo de Satoshi Nakamoto publicó un artículo titulado "Bitcoin: A Peer-to-Peer Electronic Cash System". El memorando se distribuyó a una lista de correo criptográfico solo un mes después de que el banco de inversión Lehman Brothers se declarara en bancarrota más grande en la historia de los EE. UU. y el gobierno autorizara un rescate de $ 700 mil millones para la industria.

Unos meses más tarde, el 3 de enero de 2009, se puso en marcha la red Bitcoin, introduciendo un nuevo sistema de moneda digital descentralizado sin una autoridad central (como un banco u otro intermediario). Bitcoin se puede transferir de forma rápida y segura a cualquier persona con una dirección de Bitcoin (como una cuenta) en cualquier parte del mundo sin necesidad de permiso ni pago de tarifas innecesarias. En una señal del entorno económico en ese momento, la primera transacción incluía una nota que hacía referencia a un destacado titular de periódico: " The Times 03/Enero/2009 ".

BTC es la unidad monetaria en el sistema Bitcoin para la cual existe un suministro finito de 21 millones. Cada Bitcoin es divisible en 100 millones de satoshis o sats, la unidad más pequeña de un Bitcoin, como centavos de dólar. Así como el efectivo físico le permite pagar y liquidar una transacción al instante, los bitcoins funcionan como efectivo electrónico, lo que hace que este proceso no tenga fronteras a escala global con una moneda universal.

¿Cómo funciona Bitcoin?

Al igual que el efectivo, Bitcoin se guarda en billeteras, aunque en una versión digital. Una billetera de Bitcoin funciona como una cuenta bancaria, almacena fondos y brinda la capacidad de comerciar con otras cuentas (llamadas direcciones) en la red de igual a igual. Estas direcciones permiten que los fondos se envíen de una billetera a otra, de manera similar a como se envían los correos electrónicos de una dirección a otra, pero protegidos mediante un sistema criptográfico de clave pública y privada.

 

El hash de clave pública produce la dirección del carácter alfanumérico que das para recibir Bitcoin. La clave privada es un tipo de contraseña que le permite autorizar transacciones al firmarlas digitalmente, tal como lo hubiera hecho para transacciones con tarjeta en el pasado, protegiendo el acceso no autorizado a sus fondos. NUNCA comparta su clave privada: permite el acceso a todos los fondos en la dirección de su billetera. Tome medidas prácticas para asegurarse de que su clave privada nunca se vea comprometida y, a diferencia de la banca tradicional, el sistema Bitcoin es tan seguro que llevaría miles de millones de años descifrar una sola dirección.

Los usuarios pueden abrir su billetera Bitcoin, ingresar la dirección pública del destinatario y luego la billetera usa la firma digital de clave privada para autorizar la transacción y se transmite a la red para su procesamiento. Inicialmente, las transacciones se verifican y se mantienen en estado pendiente en lo que se denomina un mempool, en espera de confirmación. Luego, aproximadamente cada diez minutos, se confirman en un bloque de transacciones y, juntos, los bloques forman la cadena de bloques de Bitcoin.

Cadena de bloques de Bitcoin

El gran avance de Bitcoin fue resolver el problema del doble gasto, permitiendo que Bitcoin se envíe directamente de un usuario a otro sin terceros.

Imagine un grupo de extraños, cada uno con un libro mayor o cuaderno de transacciones y saldos de direcciones de Bitcoin. Uno de los extraños transfiere 1 BTC a una dirección de Bitcoin de otro. El resto del grupo también registra esa transacción. Luego comparan sus libros de contabilidad para asegurarse de que coincidan.

Si todos los libros coinciden, la transacción se valida. Sin embargo, si uno de los libros extranjeros es diferente, es posible que intenten engañar al grupo y gastar dinero que no tienen, o volver a gastar el mismo dinero, lo que se conoce como el "problema del doble gasto". En Bitcoin, este problema se resuelve porque los otros extraños en el grupo ignoran el libro mayor que no coincide, rechazan la transacción y pasan a la siguiente.

Ahora imagine este sistema de contabilidad en una red distribuida globalmente, y así es como funciona la tecnología Bitcoin. Cada nodo de computadora en la red tiene una copia idéntica del libro mayor de Bitcoin que registra públicamente todas las transacciones seudónimas, comparando constantemente los libros mayores para asegurarse de que coincidan y manteniendo un registro permanente de transacciones pasadas para probar qué direcciones contienen qué cantidad de Bitcoin. Con la cadena de bloques de Bitcoin, los extranjeros pueden comerciar en todo el mundo sin necesidad de un tercero costoso.

¿Quiénes son los fundadores de Bitcoin?

Bitcoin entregó la primera criptomoneda exitosa del mundo, pero no sucedió de la noche a la mañana. Fue la culminación de décadas de avances en criptografía e historia del cypherpunk desde la década de 1970, incluidos proyectos formativos como B-money, Bit Gold, eCash y HashCash.

Luego, en 2006, la persona o grupo conocido como Satoshi Nakamoto, todavía un seudónimo hasta el día de hoy, comenzó a escribir el código para este nuevo sistema de efectivo digital, que culminó con la publicación del libro blanco en 2008 y el lanzamiento de la red en 2009. Más cripto notables como Hal Finney, Nick Szabo, Wei Dai y Adam Back han sido citados como posibles candidatos a Satoshi, y todos lo niegan.

Satoshi siguió colaborando con otros desarrolladores en Bitcoin hasta mediados de 2010, antes de entregar el control del repositorio del código fuente. Satoshi también autorizó archivos de correos electrónicos y publicaciones en foros sobre el futuro de Bitcoin antes de abandonar el proyecto por completo en 2011. Cientos de desarrolladores ahora contribuyen a Bitcoin entre una comunidad de millones de usuarios.

¿Qué hace que Bitcoin sea único?

Bitcoin es una innovación de cero a uno, que hace que el dinero digital transferible entre pares sea realmente posible por primera vez en lo que representa un gran avance tecnológico que fue una mejora de más de diez veces con respecto a lo que vino antes. Siempre es posible una mayor innovación con Bitcoin, y ocasionalmente resulta en una "bifurcación" del código de bitcoin, lo que permite que nazca una criptomoneda completamente nueva que se basa en Bitcoin pero que nunca puede ser realmente Bitcoin.

Sin una figura u organización centralizada, Bitcoin no tiene un único punto de falla, ofreciendo un sistema verdaderamente descentralizado con un software que permite que cualquier persona tenga el control de su propio dinero y verifique sin problemas la autenticidad y escasez de los bitcoins que recibe.

Bitcoin no es frágil, con el efecto Lindy de su longevidad que demuestra la capacidad de sobrevivir, incluso en un entorno hostil de bifurcaciones duras y prohibiciones gubernamentales. Combinado con la confianza y la familiaridad que conlleva la marca, el efecto de red hace que más personas la consideren una reserva de valor, incentivando a más participantes en el intercambio, etc., aumentando la utilidad de una base de usuarios en expansión.

¿Qué le da valor a Bitcoin?

Además de sus efectos de descentralización y red, bitcoin exhibe varias características que se suman a su valor.

Su suministro finito de 21 millones de BTC ofrece un mayor nivel de rareza que los productos básicos tradicionales, en marcado contraste con las monedas fiduciarias inflacionarias a las que estamos acostumbrados, que pueden ser impresas a voluntad por una autoridad central, degradando su valor. El suministro también es fungible, siendo cada unidad igualmente valiosa e intercambiable, en lugar de acuñar o diluir la calidad en las monedas de metal del pasado.

Al igual que el oro, bitcoin es lo suficientemente duradero como para usarse con el tiempo. A diferencia del oro, bitcoin es divisible en 100 millones de piezas por BTC, con una propiedad de portabilidad que lo hace transferible de manera eficiente en el espacio y el tiempo.

Finalmente, bitcoin disfruta de la creciente aceptabilidad que merece, lo que le permite funcionar como depósito de valor y medio de intercambio aceptado en miles de empresas de todo el mundo. Un valor que solo se combina con la adopción continua.

¿Cuántos Bitcoins (BTC) hay en circulación?

El suministro total de bitcoin está limitado por su software a un máximo de 21 millones de BTC. Bitcoin no se extrajo previamente, por lo que no se crearon ni distribuyeron bitcoins antes de que estuvieran disponibles para el público.

Los nuevos bitcoins se liberan lentamente en la red a través de un proceso llamado minería, donde los nodos de minería especiales en la red de Bitcoin son recompensados ​​por proporcionar la potencia informática para procesar las transacciones pendientes en bloques que se agregan con éxito a la cadena de bloques.

Cuando se lanzó Bitcoin, la recompensa de ese minero era de 50 bitcoins por bloque, un número que disminuye con el tiempo, por lo que tomará hasta alrededor de 2140 para que se extraigan los 21 millones de BTC. A medida que la recompensa disminuye con el tiempo, la distribución se carga por adelantado, lo que significa que el suministro actual de circulación es de aproximadamente 18,6 millones de bitcoins.

Reducción a la mitad de Bitcoin

La reducción a la mitad de Bitcoin, o reducción a la mitad, es el proceso mediante el cual las recompensas de los bloques mineros se reducen con el tiempo. Cada 210 000 bloques que se extraen, o aproximadamente cada cuatro años, la recompensa se reduce a la mitad, lo que significa que el nuevo suministro diario de bitcoins que se agrega a la red cada día se reduce a la mitad. El último evento de reducción a la mitad de Bitcoin y el tercero en la historia de Bitcoin fue el 11 de mayo de 2020, cuando la recompensa por bloque se redujo de 12,5 bitcoins por bloque a 6,25. La próxima reducción a la mitad está actualmente en camino para marzo de 2024. Una vez más, esta política monetaria fija y el programa de inflación predecible contrastan marcadamente con los de los bancos centrales de todo el mundo y su historial de intervención.

Una vez que se complete la reducción a la mitad 32, proyectada para 2140, la recompensa pasará de 0.00000001 BTC a cero. Entonces no se crearán más bitcoins y se alcanzará el suministro total de 21 millones de BTC. En ese momento, los mineros de Bitcoin dependerán únicamente de las tarifas de transacción de la red para compensar su poder de cómputo.

A medida que la cantidad de nuevos BTC extraídos se reduce después de un evento de reducción a la mitad de Bitcoin, históricamente hay un aumento en el precio (lo que no sorprende dada la mecánica de la oferta y la demanda). Si bien hay muchas dinámicas de suministro en el mercado, y el efecto de futuras reducciones a la mitad puede disminuir debido a que la reducción en el nuevo suministro de BTC es menor, parece haber sido un factor importante en los tres principales ciclos del mercado de bitcoin hasta el momento.

 

¿Qué tan segura es la red Bitcoin?

La red de Bitcoin está protegida por la minería: el proceso de gasto de potencia informática para asegurar transacciones contra conflictos e inyectar nuevos Bitcoins en el sistema. La minería de Bitcoin utiliza un mecanismo de consenso de prueba de trabajo basado en el algoritmo hash SHA-256.

Los mineros usan nodos de minería especializados. Se les incentiva a proporcionar la potencia informática necesaria para asegurar la red en forma de recompensas por bloque y tarifas de transacción al producir bloques de transacciones validadas y agregarlas a la cadena de bloques de Bitcoin.

Los mineros usan su poder de cómputo en competencia para producir bloques resolviendo cálculos complejos, cuya dificultad es variable y establecida automáticamente por el software de Bitcoin. Esto se conoce como ajuste de dificultad, aumentando o disminuyendo la complejidad de los cálculos cada 2016 bloques (aproximadamente dos semanas), dependiendo de la potencia informática global desplegada en la red en ese momento.

Una vez que un minero resuelve el último cálculo, es como ganar la lotería de la red para producir el siguiente bloque. Publican el resultado como prueba e incluyen las transacciones pendientes válidas recientes que han agregado a un nuevo bloque para la cadena de bloques de Bitcoin. Esto se transmite a los nodos de la red para verificar que tanto la solución, la prueba de trabajo, como las transacciones incluidas en el bloque son válidas. Aunque es difícil de resolver, la solución en sí misma se prueba fácilmente como válida para cualquier nodo.

Cuando se resuelve un bloqueo, las transacciones incluidas muestran que tienen una única confirmación en la red, visible en el software de billetera y en los exploradores de bloques. Cada bloque que le sigue añade una confirmación adicional. Después de seis confirmaciones, las transacciones se confirman de forma irreversible. En caso de conflicto, los nodos de la red Bitcoin consideran que la cadena más larga con la prueba de trabajo más alta es la verdadera y válida.

¿Cómo usar Bitcoin?

Bitcoin ofrece diferentes casos de uso para diferentes personas. Permite un método de pago alternativo y descentralizado, libre de la interferencia de las autoridades centrales y los intermediarios, proporcionando control sobre su propio dinero.

BTC se puede utilizar para la especulación y la inversión, ofreciendo un riesgo asimétrico poco común que lo ha visto superar a cualquier otra clase de activos en los últimos diez años. Bitcoin también puede proporcionar una reserva de valor a largo plazo para proteger los ahorros contra la degradación de las monedas fiduciarias y la pérdida de poder adquisitivo.

Bitcoin puede proporcionar una alternativa a las transferencias internacionales costosas y lentas o las tarifas de cambio de divisas exorbitantes. También puede proporcionar un sistema financiero alternativo para los cientos de millones de personas que tienen acceso a teléfonos inteligentes pero no a una cuenta bancaria.

 

Introduce una nueva industria y una oportunidad para la generación de ingresos o la complementación en la minería de Bitcoin y permite a los comerciantes recibir pagos electrónicos directos de sus clientes, eliminando la amenaza de devoluciones de cargo y evitando las tarifas de los proveedores de pago, en cualquier parte del mundo.

¿Cómo elegir una billetera Bitcoin?

El tipo de Bitcoin Wallet que elija depende de para qué lo quiera usar y cuánto necesite almacenar.

Las billeteras de hardware (carteras frías) como Ledger y Trezor ofrecen la opción más segura con almacenamiento y respaldo fuera de línea. Las billeteras de hardware pueden implicar un poco más de una curva de aprendizaje y siguen siendo una opción más costosa. Como tales, pueden ser más adecuados para almacenar grandes cantidades de bitcoins para usuarios más experimentados.

Aunque convenientes, las billeteras de software se consideran menos seguras que las billeteras de hardware y pueden ser más adecuadas para pequeñas cantidades de Bitcoin o para usuarios más novatos.

Las carteras e intercambios en línea/web son otra opción gratuita y fácil de usar, al tiempo que tienen la accesibilidad adicional de poder usarse en cualquier dispositivo con un navegador web. Estos se consideran monederos calientes y aún pueden ser menos seguros que las alternativas de hardware o software. Dado que está depositando su confianza en la plataforma para administrar su Bitcoin, debe seleccionar un servicio confiable con un historial establecido de seguridad y custodia. Como tales, son más adecuados para mantener pequeñas cantidades o para comerciantes frecuentes más experimentados.

Las billeteras de papel alguna vez fueron populares porque están completamente fuera de línea. Son difíciles de usar, se dañan o destruyen con facilidad y solo se recomiendan para usuarios avanzados en situaciones específicas.

Minería Bitcoin

La minería de Bitcoin es similar a la minería de oro porque hay más Bitcoins en el protocolo, pero aún no se han lanzado al mercado. Desafortunadamente, los días en los que se podía extraer Bitcoins en una computadora personal quedaron atrás, y los mineros ahora requieren unidades informáticas específicas llamadas ASIC (Application Specific Integrated Circuits) y software de minería para proporcionar el nivel de potencia informática necesaria para seguir siendo competitivos y rentables.

A menos que sean excepcionalmente grandes, los mineros también agruparán su tasa de hash (rendimiento de procesamiento) en grupos de minería como Slush Pool para aumentar la probabilidad de resolver un bloque, dividiendo las recompensas entre los participantes en proporción a la potencia informática que proporciona.

Como resultado, la minería de Bitcoin se ha vuelto difícil (aunque no imposible) para los mineros individuales fuera de un entorno industrial, debido a los recursos energéticos, el espacio, la ventilación y el capital necesarios para operar grandes empresas mineras. Algunas empresas mineras ofrecen acceso a sus operaciones, ofreciendo una oportunidad de inversión minera a cambio de una parte de las ganancias. Dada la naturaleza cíclica de los ciclos de Bitcoin, solo son adecuados para el inversor a largo plazo.

Cajeros automáticos de Bitcoin

Los cajeros automáticos de Bitcoin brindan un quiosco fiduciario conveniente y familiar para que los usuarios compren y vendan Bitcoin usando efectivo o tarjetas de débito y una oferta de servicio adicional para los comerciantes que los alojan en sus ubicaciones. Algunas máquinas son unidireccionales y solo ofrecen compras. Otros operan en dos sentidos, lo que permite que también se venda Bitcoin.

Según el proveedor del cajero automático, los clientes pueden usar billeteras existentes o configurar una usando el cajero automático. Ya sea que esté vendiendo o comprando Bitcoin, asegúrese de obtener un recibo de la máquina en caso de problemas.

Si bien pueden ser una opción costosa en términos de tarifas en comparación con los servicios en línea, con alrededor de 14 000 cajeros automáticos en todo el mundo y en crecimiento, la competencia y la adopción continua deberían reducir las tarifas con el tiempo. También brinda un servicio esencial para aquellos que no tienen acceso constante a una computadora personal o dispositivo móvil.

La linea final

Bitcoin marca el comienzo de una revolución monetaria y tecnológica, que permite a cualquier persona tomar el control de su propio dinero, abandonando los sistemas potencialmente manipulados de las autoridades centrales y los costosos intermediarios.

Desde el inicio de la tecnología blockchain, han surgido muchos otros proyectos de criptomonedas para satisfacer diferentes necesidades. Algunos nacen directamente de la modificación del código base de Bitcoin Core, como Bitcoin Cash (BCH) . Otros están construidos desde cero para usar el concepto de cadena de bloques de nuevas formas, como Ethereum (ETH) . Ya sea directa o indirectamente, todos los proyectos están en deuda con Bitcoin por desencadenar esta revolución de las criptomonedas.


   
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